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EMIGRANTS / EMIGRANTEN
© stefan moses, Meret Oppenheim im Berner Studio 1982
Courtesy Johanna Breede PHOTOKUNST

Stefan Moses »

EMIGRANTS / EMIGRANTEN

31 Mar – 21 May 2012

Sat 31 Mar 16:00

Johanna Breede

Fasanenstr. 69
10719 Berlin

Johanna Breede PHOTOKUNST

Fasanenstr. 69
10719 Berlin

+49 (0)30-88913590


www.johanna-breede.com

Tue-Fri 11-18 . Sat 11-16

Stefan Moses is passionate about meeting his fellow humans and seeing their faces. His portraits are unmistakably sympathetic. They are also marked by the humor and fantasy used by the photographer to achieve his subjects' playful cooperation. His art moves beyond mere portraiture to capture the depth of the person's character and energy.

Srefan Moses' portraits are known for their felicitous intimacy and long-range focus extending over decades. His photography has given us a unique collection of personalities and a comprehensive panorama of German cultural and intellectual history.

His series of emigré portraits, now being shown at the Johanna Breede gallery, will also some day be considered an essential milestone in German art history. We do not recognize all of them, but Stefan Moses' photographs keep contemporary witnesses from being forgotten and disappearing from our collective memory. He was particularly moved to keep alive the memory of those women and men driven out of Germany by the Nazi regime. His photographs recall how they had to start life anew in foreign countries. He also recalls how some came back after the War and played their part in rebirthing German society. Many of these "re-emigrés" look at us through the portraits of the "giants of old"—politicians, artists, writers—whom Moses invited to join him on hikes through the forests. Like primordial beings, we see among the gnarly, twisted tree branches such ancients as Willy Brandt, influential political spin doctor Sebastian Haffner, and pre-war acting legend Tilla Durieux. In the "Myself in the Mirror" series, Moses gave over control of the camera shutter to his subjects. We see such people as Theodor W. Adorno, Ernst Bloch, and Hans Mayer looking at themselves with deep reflectiveness and amazement. The dialogue in the photos about character brings about a clash between self-examination and self-representation where past and present are twisted together. These portraits embody what the poet Novalis once said: "Each person is a whole society in miniature."

We sense the gentle sadness of an old Thomas Mann, just returned from the States and photographed in Weimar for the 1949 bicentennial of Goethe's birth. We see the resolve in the face of Fritz Bauer, the courageous prosecutor at the Auschwitz trials. We feel the deep connection between the eternal wanderers Teofila and Marcel Reich-Ranicki. There too are Max Brod, Elisabeth Bergner, Tutti and Gottfried Berman-Fischer, Hilde Domin, Stefan Heym and Stephan Hermlin, Hans Jonas, Meret Oppenheim, Helene Weigel, Steffi and Camilla Spira, and many others. Stefan Moses has said, "Everyone has a vocation. Mine is to 'capture' people before they will be lost forever, but they shall keep on living for as long as we don't forget! That's how mere 'picture taking' became a lifelong memory project."

Exhibition: March 31 – May 19, 2012

Opening: March 31, 2012, 4-6 p.m.

Opening Lecture: Prof. Christoph Stözl

EMIGRANTS / EMIGRANTEN
© stefan moses, Willy Brandt, Siebengebirge 1983
Courtesy Johanna Breede PHOTOKUNST

stefan moses hat Lust auf Menschen - Begegnungen, Gesichter. Seine Anteilnahme und Fähigkeit mit Humor und Phantasie die Menschen zum „Mitspielen“ zu bewegen, machen moses Bildnisphotographien unverwechselbar. Zu dieser „Kunst“ gehören physiognomischer Blick und physiognomischer Takt.

Das glückliche Maß an Nähe und sein Denken in großen Langzeitarbeiten über Jahrzehnte hinaus, haben der Photogeschichte eine einzigartige Sammlung von Persönlichkeiten, ein umfassendes Panorama der deutschen Kultur- und Geistesgeschichte beschert.

Auch diese nun bei Johanna Breede gezeigten „Emigranten“- Portraits werden einmal zum bleibenden Bestand der Deutschen Geschichte gehören. Nicht alle von ihnen sind uns heute noch vertraut, stefan moses photographierte gegen das Vergessen und Verschwinden von „Zeitzeugen“ aus unserem Gedächtnis. Ihm lag am Herzen die Erinnerung an jene Frauen und Männer wach zu halten, die von der Nazidiktatur aus Deutschland vertrieben, in anderen fremden Ländern neu beginnen mussten oder nach dem Krieg zurückkehrten und die neue deutsche Gesellschaft mitprägten. Viele dieser „Remigranten“ begegnen uns in den Bildern der „Großen Alten“, Politiker, Künstler, Schriftsteller, die moses zum Waldspaziergang einlud. Wie urtümliche Wesen treten sie uns zwischen knorrigen Baumstämmen entgegen: Willy Brandt, Sebastian Haffner, einer der einflussreichsten politischen Publizisten der BRD, die Schauspiellegende der 20/30er Jahre Tilla Durieux. In der Reihe „Selbst im Spiegel“ drückte Stefan Moses Theodor W. Adorno oder Ernst Bloch und Hans Mayer den Selbstauslöser in die Hand und zeigt sie wie sie mit großer Nachdenklichkeit und Staunen sich selbst betrachten. In physiognomischen Dialog stoßen Ichbefragung und Selbstdarstellung konzentriert aufeinander. Gegenwart und Vergangenheit sind Verflochten. Diese Bildnisse erklären aufs wunderbarste den schönen Novalissatz: „Jeder Mensch ist eine kleine Gesellschaft“.

Wir spüren die leise Traurigkeit des alten Thomas Mann, 1949 in Weimar zum Goethejahr photographiert, gerade angekommen aus den USA, die Entschlossenheit des mutigen Nazi-Anklägers Fritz Bauer, die tiefe Verbundenheit der „ewigen Reisenden“ Teofila und Marcel Reich-Ranicki. Und da sind Max Brod, Elisabeth Bergner, Tutti & Gottfried Berman-Fischer, Hilde Domin, Stefan Heym und Hermlin, Hans Jonas, Meret Oppenheim, Helene Weigel, Steffi und Camilla Spira und die vielen anderen: „Jeder hat seine Aufgabe: meine ist Menschen „festzuhalten“, bevor sie verloren gehen, aber sie leben weiter, solange wir sie nicht vergessen! So wurde das „Photographieren“ zur lebenslangen Erinnerungsarbeit“ (stefan moses)

EMIGRANTS / EMIGRANTEN
© stefan moses, Helene Weigel, Berlin 1965
Courtesy Johanna Breede PHOTOKUNST
EMIGRANTS / EMIGRANTEN
© stefan moses, Walter Gropius, Ulm 1954
Courtesy Johanna Breede PHOTOKUNST