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The luxury of simplicity. Unconventional lifestyles
Constanze Vielgosz: Why are you watching this from your couch? Occupy movement, Zucotti Park November 2011, C-Print
© Constanze Vielgosz

The luxury of simplicity. Unconventional lifestyles

Luxus der Einfachheit. Lebensformen jenseits der Norm

Andrea Büttner » Carlo Bevilacqua » Roger Eberhard » Lucas Foglia » Tom Hunter » Pau Montes » Renate Niebler » Daan Paans » Timm Rautert » Alec Soth » Joel Sternfeld » Wytske van Keulen » Constanze Vielgosz » Julia Zimmermann »

10 Oct 2014 – 22 Feb 2015

Thu 9 Oct 19:00

Münchner Stadtmuseum

St.-Jakobs-Platz 1
80331 München

089-23322370


www.muenchner-stadtmuseum.de

Tue-Sun 10-18

The luxury of simplicity. Unconventional lifestyles
Tom Hunter: Le Crowbar, 1995, C-Print © Tom Hunter

"The luxury of simplicity.
Unconventional lifestyles"


Exhibition: October 10, 2014 – February 22, 2015
Opening: Thursday, October 9, 7.00 p.m.

People, whether they are environmentalists living self-sufficiently, hippies, recluses or pilgrims, whenever they make the conscious decision to abandon mainstream lifestyles and transgress the bounds of convention in search of a new “home”, do so in the hope of finding those genuine values, meaning and happiness that our affluent and competitive society would seem to deny them.

This quest for alternative ways of living provides the theme for a group exhibition that brings together photographic and video works by contemporary artists from around the world that all examine different types of counterculture.

The people featured in the works on display do not bow to the expectations of our globalized and digitalized world, but embody values such as autonomy, spirituality, simplicity and inner freedom. This exhibition looks at the many different reasons that drive people to withdraw from mainstream society and the different ways in which they do so. It explores lifestyle choices ranging from the decision simply to take a temporary break from ordinary life to the paths followed by contemplative hermits, communities with shared spiritual or political values and visionaries intent on making the world a better place.

The works of Alec Soth (born 1969) and Lucas Foglia (born 1983) both focus on American culture. Soth’s “Broken Manual” creates a collage of wistful images from anonymous portraits of people who have withdrawn from society and close-ups of the places where they live, while Foglia’s poetic collection “A Natural Order” explores the difficulties that lie in trying to live an autonomous self-sufficient lifestyle that shuns capitalism while remaining in a high-tech world which the protagonists are unable completely to renounce. In both collections, the factors that motivate individuals to turn their backs on mainstream society remain implicit. Taking a somewhat different approach, Wytske van Keulen (born 1982), in her slide installation entitled “Sous Cloche”, shows how people who opt to live in solitude often do so in response to personal crises, illness or separation.

Many of the photographers lived and worked side by side with their subjects for lengthy periods of time when working on their projects. Renate Niebler (born 1956) immersed herself in the daily routines of the nuns featured in her collection about the Carmelite Convent of the Holy Blood situated on the grounds of the former Dachau concentration camp.

The photographer’s relationship with his or her subject need not always be that of an objective observer looking in from the outside – they may choose instead to play the part of field researcher and become involved with the people they photograph. Tom Hunter (born 1965) accompanied a group of friends as they spent several months touring around various European music festivals, documenting life as a dropout and hippie on board their double-decker bus.

Some of the works on show in the exhibition examine alternative lifestyles more critically. Timm Rautert’s (born 1941) collection about the Canadian Anabaptist Hutterite community, who live their lives according to strict Christian doctrine, and Joel Sternfeld’s (born 1944) “Sweet Earth” both show the darker side that sometimes accompanies life away from mainstream society. In both instances, utopian visions of a better world go hand in hand with authoritarian attitudes, patriarchal structures and the meting out of beatings to the community’s children.

Finally, Roger Eberhard’s (born 1984) slightly overexposed polaroids reveal how people’s desires to play about “slumming it” for a short while have been exploited to create a cynical business model. He documents the four-star boutique hotels in South Africa that provide tourists with Western-style luxury behind the run-down corrugated iron façade of faux shanty town shacks.

The exhibition "The luxury of simplicity. Unconventional lifestyles" will be accompanied by a catalogue published by Kehrer-Verlag with contributions by Rudolf Scheutle and Rebekka Reinhard, Heidelberg. It will be available from the museum ticket office and the museum’s online shop.

With the generous support of the Swiss Arts Council Pro Helvetia and the Consulate General of the Kingdom of the Netherlands in Munich.

The luxury of simplicity. Unconventional lifestyles
Lucas Foglia: Andrew and Taurin Drinking Raw Goat‘s Milk (A Natural Order), Tennessee 2009, digital C-Print © Lucas Foglia

"Luxus der Einfachheit
Lebensformen jenseits der Norm"

Ausstellung: 10. Oktober 2014 bis 22. Februar 2015
Eröffnung: Donnerstag, 9. Oktober 2014, 19 Uhr

Ob ökologisch orientierter Selbstversorger, Hippie, Einsiedler oder Pilger: Wann immer Menschen die bewusste Entscheidung treffen, aus der Normalität des Alltags auszubrechen und eine neue „Heimat“ außerhalb des Konventionellen zu suchen, hoffen sie, das zu finden, was ihnen in unserer Leistungs- und Überflussgesellschaft scheinbar versagt bleibt: Werthaltigkeit, Sinnhaftigkeit und Glück.

Dieser Suche nach alternativen Lebensweisen geht diese Gruppenausstellung nach. Sie versammelt internationale Foto- und Videoarbeiten von zeitgenössischen Künstlern, die sich mit unterschiedlichen Formen von Gegenkulturen auseinandersetzen.

Anstatt die Erwartungen einer globalisierten und digitalisierten Welt zu erfüllen, verkörpern die Protagonisten der gezeigten Arbeiten Werte wie Selbstbestimmung, Spiritualität, Einfachheit und innere Freiheit. Die Ausstellung zeigt die mannigfaltigen Beweggründe und unterschiedlichen Formen des Rückzugs aus der Mainstreamgesellschaft auf. Die Spannbreite der vorgestellten Lebensformen reicht von temporären Aussteigern und kontemplativen Eremiten über Gemeinschaften von spirituell oder politisch Gleichgesinnten bis zu Visionären einer besseren Welt.

Alec Soth (*1969) und Lucas Foglia (*1983) widmen sich dem amerikanischen Kulturraum: Während Soths Arbeit „Broken Manual“ Portraits anonymer Aussteiger mit Close-Ups aus deren Lebensräumen zu einer sehnsuchtsvollen Bildcollage kombiniert, thematisiert Foglias poetische Serie „A Natural Order“ den Spagat zwischen autarkem, kapitalismuskritischem Selbstversorgertum und einem Leben mit modernen Technologien, von der sich die Protagonisten nicht zur Gänze lösen können. In beiden Serien bleibt der Antrieb der Einzelnen, sich von der breiten Gesellschaft abzuwenden, implizit. Wytske van Keulen (*1982) zeigt in ihrer Dia-Installation „Sous Cloche“, dass der Rückzug in die Einsamkeit oftmals in persönlichen Lebenskrisen, Krankheiten oder Trennungen gründet.

Während der Arbeit an ihren Projekten haben viele Fotografen und Fotografinnen längere Zeit bei ihren Protagonisten gelebt, gearbeitet und, wie Renate Niebler (*1956) für Ihre Serie über die Nonnen des Sühneklosters „Karmel Heilig Blut“ auf dem KZ-Gedenkgelände Dachau, deren Alltag geteilt.

Das Verhältnis des Fotografierenden zu seinen Sujets ist mitunter nicht nur das eines distanzierten Beobachters, sondern vielmehr das eines involvierten Feldforschers. Tom Hunter (*1965) begab sich mit seinen Freunden selbst auf die Reise und dokumentierte auf einer mehrmonatigen Tour von einem europäischen Musikfestival zum anderen das Aussteiger- und Hippieleben im Doppeldeckerbus.

Nicht zuletzt hinterfragen die in der Ausstellung vorgestellten Arbeiten alternative Lebensentwürfe kritisch: Timm Rauterts (*1941) Werkgruppe über die kanadischen Wiedertäufer „Hutterer“, die streng nach christlichen Regeln leben, zeigt wie auch Joel Sternfelds (*1944) Serie „Sweet Earth“ die Kehrseite auf, die das Leben außerhalb der Mainstreamgesellschaft mit sich bringen kann: Die Utopie einer besseren Welt geht hier zugleich mit Autorität, Züchtigung von Kindern und patriarchalen Strukturen einher.

Wenn schließlich in Südafrika Boutique-Hotels auf Vier-Sterne-Niveau errichtet werden, die Touristen westlichen Luxus hinter scheinbar ärmlichen Wellblechfassaden bieten, wird die temporäre Suche nach einem einfachen Leben zum zynischen Geschäftsmodell, das Roger Eberhard (*1984) in leicht überbelichteten Polaroidaufnahmen in Szene setzt.

Zur Ausstellung "Luxus der Einfachheit. Lebensformen jenseits der Norm"" erscheint im Kehrer-Verlag, Heidelberg, ein Katalog mit Texten von Rudolf Scheutle und Rebekka Reinhard, der an der Museumskasse und im Online-Shop des Museums erhältlich ist.

Mit freundlicher Unterstützung von Pro Helvetia, Schweizer Kulturstiftung und des Generalkonsulates des Königreichs der Niederlande, München.

The luxury of simplicity. Unconventional lifestyles
Wytske van Keulen: Walking, Summer Quarters, Andrez, 2012 (Sous cloche, 2014), Dia-Installation, circa 15 min © Wytske van Keulen